港媒:让外星人发现地球是“战略错误”?

原标题:港媒:让外星人发现地球是“战略错误”?

参考消息网3月10日报道 香港《南华早报》网站2月24日刊发题为《我们终于有证据证明外星人的存在了吗?》的文章,作者为理查德·詹姆斯·哈维斯。文章摘编如下:

2017年10月19日,天文学家首次发现了一位造访我们太阳系的星际来客。但它不是外星生命——它是一个天体。

即便如此,这位被命名为“奥陌陌”的意外访客在天文学和天体生物学界引起了轰动。天体生物学是研究地外生命可能性的一门学科。

之所以兴奋是因为科学家们无法解释“奥陌陌”是什么。我们的星际访客——这里的“星际”一词的意思是它源自我们太阳系以外的地方——不是彗星,因为它没有所有彗星都有的由气体和尘埃构成的“尾巴”。科学家说,如果一颗天体不是彗星,那通常就是小行星。但是以每小时5.8万英里(9.33万公里)的速度向飞马星座方向行进的“奥陌陌”不像小行星那样移动。

虽然没有“排气”——没有彗尾——但仍然存在一个令人困惑的加速度,而这个加速度不是由太阳引力产生的。总之,“奥陌陌”似乎是自推进的。

科学家们一致认为,“奥陌陌”是一个异乎寻常的奇异天体,但他们满足于认为它是由一种未知机制推动的新型彗星。

但天体生物学家阿维·洛布不这样认为。洛布是美国哈佛大学科学教授,2011年至2020年担任天文学系主任。

洛布说,“奥陌陌”可能是某种浮标或灯塔,是探测器的发射站,甚至是宇宙某个遥远地方的一个具有先进技术社会制造的一块垃圾。

地外文明迹象初露

他认为,它是地外智慧生命的第一个迹象,也是一个太空文明正在探索或曾经探索恒星的迹象。

洛布说:“‘奥陌陌’最初被认为是一颗彗星。尽管它来自太阳系外,但最初的假设是它将像我们太阳系中的一颗彗星一样。但彗星的后面有一道气体的痕迹,而‘奥陌陌’的后面没有任何类似东西。因此,它显然不是一颗彗星。然后人们说它大概是一颗小行星。问题是‘奥陌陌’展示了一个使其远离太阳的额外推力。这个推力是由气体蒸发引起的火箭效应提供的,但‘奥陌陌’并没有这种蒸发气体。所以问题是,是什么给了‘奥陌陌’这个额外的推力?”

科学可以被视为一种探测形式,在这种探测中,科学家“侦探”将现有的证据拼凑在一起,为一个问题提出尽可能好的解答。洛布推断,这个天体是由光子——构成光的粒子——推动的一种帆。

“光帆”或“太阳帆”并非奇异的外星技术,而是一种已经被用于推动像日本的“伊卡洛斯”号这样的探测器穿越太空的地球技术。

光帆不是天然的——光帆一定是建造的。洛布由此提出了“奥陌陌”是由外星文明建造的天体的理论。

洛布说:“‘奥陌陌’展示了一个推力,但它后面没有尾巴,也没有气体,我想到的唯一能推动它的就是阳光的反射。太阳帆反射光,并被光所推动,就像船帆反射风一样。”

他说:“这是我能想到的唯一能给予它那个推力的东西。我认为,它很可能是由一个智慧文明创造的。”

哈佛大学的一位知名教授会做出这样的断言,这让很多人感到惊讶,尽管洛布多年来一直积极地参与寻找外星智慧。

他说:“人们觉得讨论这种可能性是不可接受的,这让我感到意外。”但他坚持自己的主张,并在他的新书《地外来客:地球外智慧生命的第一个迹象》中解释了原因。

费米悖论”依然成谜

自上世纪60年代以来,探索外星智慧一直是一项值得尊重的科学追求,而且在当下的科学界,相信外星人存在的观点并不少见,尽管仍有很多争论。

但是,物理学家恩里科·费米1950年在一次午餐时随便提出的一个问题——后来被称为“费米悖论”——仍然没有答案:如果外星人确实存在,那么“他们都在哪里?”

对这个问题有很多解答。洛布认为,我们对外星人缺乏证据的原因在于我们一直寻找的方式。

探索外星智慧主要是通过发射据认为宇宙中每个技术文明都会知道的标准频率无线电波来寻找外星人——希望在太空某处的外星人接收到这些通讯信号。

但这让人们认为,外星文明会和我们一样思考。洛布说,这种方式有点像打电话——电话另一端的人需要有一部兼容的电话才能接电话,而且他们需要听到电话铃声才能接电话。外星人可能根本不知道我们正试图通过无线电波与他们联系。

费米悖论的另一个解答是,外星人知道我们的存在,但他们对让我们知道他们的存在不感兴趣。因为我们太原始了,他们对我们没有任何兴趣。洛布说:“他们可能不觉得我们有趣,他们可能不觉得我们有吸引力,所以他们没有理由来拜访我们。”

外星人存在证据不足的第三个原因被称为“大过滤器”,这是经济学家罗宾·汉森创造的一个术语。它的意思是,一旦一个文明在技术上先进到足以进行星际旅行,它就会因战争或这种技术意外的负面结果而自我毁灭。因此,外星文明曾经存在过,但现在已经灭绝了。

洛布说:“这是一种真实的可能性。技术社会经常创造自己毁灭的手段,我们显然正在这样做。我们没有很好地照顾我们的行星,我们发展了核武器。因此,很有可能从现在起,我们的生命只有几个世纪了。外星文明在过去也可能走了同样的路。”

人类或遭遇大麻烦

洛布认为,我们在寻找外星人时应该使用不同的技术,并指出新的太空望远镜正变得越来越强大。他说,我们应该在天空中寻找更多像“奥陌陌”这样的天体。一个实际的想法是,我们应该寻找进行太空旅行的外星人丢弃在太空的垃圾,而不是向他们发送无线电信息。太空垃圾包括分解的卫星和火箭飞船碎片,类似于我们自己丢弃在太空的物体。

洛布说:“丢弃在太空的垃圾很可能会积聚,这给了你比寻找无线电信号找到东西更多的机会。搜寻太空垃圾意味着我们甚至可能发现很久以前就灭绝了的文明遗迹。”

他说:“这相当于一种考古学,我们应该睁大眼睛搜寻。”

洛布相信,“奥陌陌”是智慧外星人存在的证据,他觉得与它的制造者相遇很可能对人类有益,尤其是因为我们能够从他们那里学习新技术。

但是,就像已故的霍金所认为的那样,与技术先进的外星文明相遇可能会给地球上的人类带来糟糕的结局,洛布因此发出了警告。

洛布说:“当你进入一个充斥着陌生人的房间时,明智的做法是不说话。你应该先听,因为你绝对不知道谁在屋里。遗憾的是,我们多年来一直在向太空发射无线电信号,我们周围存在一个射电气泡,可以发射到100光年之外。”

他说:“如果有谁拥有和我们类似的射电望远镜,他们就会看到这个射电气泡。他们可能已经发现了我们的存在,我们可能犯了一个战略错误。”

洛布说:“毕竟,看看欧洲人是怎么对待美洲印第安人的。”

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